Categorii
Seo

Ar trebui sa incepi o companie cu prietenul tau?

Ar trebui sa incepi o companie cu prietenul tau?

Prietenia poate fie sa intareasca un start-up, fie sa il reduca. Cum pot antreprenorii sa valorifice aceasta forta pentru succes?

P

Peter Reinhardt, CEO al companiei de tehnologie Segment din San Francisco, s-a intalnit cu unul dintre cofondatorii sai din scoala medie. Mai tarziu, perechea si-a unit fortele cu alti doi studenti de la Massachusetts Institute of Technology si a renuntat ca grup pentru a urmari visul antreprenorial. S-au mutat intr-o casa din Silicon Valley in 2011 si au obtinut fonduri semnificative dintr-un program de incubatoare. 

Dar primul an si jumatate a fost „intunecat”, spune Reinhardt. „Am ars jumatate de milion de dolari.” Primele lor doua idei de afaceri au esuat, iar Reinhardt a incercat sa-i mentina pe toti motivati evitand tot ceea ce prietenii sai pot percepe ca fiind negativ. A creat frecare.  

Cand a treia iteratie – o platforma de date despre clienti utilizata acum de catre Deliveroo si Levi’s – a dat semne de succes, Reinhardt isi aminteste ca se simtea exaltat – si epuizat.

Array

„Mi-am dat seama ca am fost necinstit intelectual”, spune el. „Am vrut atat de mult sa mentin echipa entuziasmata la ceea ce lucram. Nu am vrut niciodata sa dau vesti proaste. ” 

Experienta lui Reinhardt reflecta atat capcanele, cat si recompensele de a incepe o companie cu prietenii. Exemple de profil inalt ale celor care au reusit abunda: Ben Cohen si Jerry Greenfield, prietenii scolii din clasa a saptea care isi creeaza inghetata omonima; fondatorii Airbnb, Microsoft si Hewlett-Packard. Dar aceste povesti ascund un adevar mai putin cunoscut: din pacate, multe companii fondate de prieteni nu supravietuiesc. 

In The Founder’s Dilemmas, Noam Wasserman – pe atunci profesor la Harvard Business School – a studiat 10.000 de start-up-uri in domeniul tehnologiei si stiintelor vietii, dintre care 40% au fost fondate de prieteni.

Cercetarile sale, publicate in 2012, au aratat ca companiile cu fondatori de prieteni aveau mai putine sanse sa lucreze – si fiecare conexiune sociala a echipei fondatoare a crescut probabilitatea ca un fondator sa plece cu 30%. 

Chiar acum, pe fondul celei mai profunde recesiuni globale din ultimii ani, americanii incep noi afaceri la cel mai rapid ritm in mai mult de un deceniu, potrivit datelor Biroului de recensamant al SUA, si o tendinta similara este observata in Marea Britanie. Multe dintre acestea vor fi fondate de oameni cu relatii preexistente. Avand in vedere ca unul din cinci start-up-uri esueaza in decurs de un an si doar jumatate ajung la cinci ani, cum pot acesti antreprenori in devenire sa se asigure ca prietenia lor devine un instrument pozitiv pentru construirea afacerii lor – si nu ceva care duce la disparitia sa? 

„Datati-va” reciproc si puneti intrebari dificile 

Wasserman, acum decan al Scolii de Afaceri Sy Syms de la Universitatea Yeshiva, spune ca atunci cand oamenii incep o companie, poate fi foarte reconfortant sa ai o fata familiara de-a lungul calatoriei. Dar el spune ca intemeierea cu prietenii este ca jocul cu focul: „Poate fie sa creeze o echipa si o relatie mai puternica, fie poate arunca in aer echipa si relatia”.

Ben Cohen si Jerry Greenfield au transformat o prietenie din copilarie intr-un imperiu de inghetata

Cercetarile sale au aratat ca cea mai stabila structura pentru infiintarea unei companii este, de fapt, un grup de straini, mai degraba decat colegi de munca, familie sau prieteni (desi colegii au creat o structura mai stabila decat prietenii). Asta pentru ca strainii au mai putine asteptari unul fata de celalalt; nu exista nicio ingrijorare cu privire la periclitarea unei prietenii atunci cand se ridica greseli sau probleme. 

Companiile create de prieteni, spune el, sunt mai predispuse sa esueze din motive interdependente legate de faptul ca oamenii sunt prea increzatori si subpregatiti. „Cand am gasit alaturi de prieteni, suntem increzatori ca echipa noastra va avea o varietate mai puternica”, spune Wasserman. Cu toate acestea, de multe ori prietenii nu au experienta reciproca profesional si nu testeaza apele inainte de a se infiinta. „Presupunem ca ne cunoastem, dar ti-ai vazut vreodata cel mai bun prieten in contextul muncii si stii cum actioneaza acolo?” comenteaza Wasserman. El ii sfatuieste pe prietenii intreprinzatori sa „intalneasca” potentiali cofondatori ca masura de precautie pentru a rezolva problemele si a fi siguri in deciziile lor inainte de a-si asuma riscul.

Sir Cary Cooper, psiholog in afaceri la Universitatea din Manchester, este constient de dinamica unica a infiintarii unui magazin cu un prieten: a infiintat firma de psihologie ocupationala Robertson Cooper impreuna cu un coleg profesor in 1998. Cei doi se cunosteau atat profesional, cat si personal, deci au existat mai putine necunoscute despre abilitati si stiluri de lucru. El spune ca cheia unui parteneriat de succes este „sa ascultam, sa vorbim si sa discutam greseli”. 

Cu toate acestea, atunci cand lucrurile merg prost, discutarea unor subiecte dure poate fi dificila. Wasserman explica faptul ca o experienta obisnuita in randul prietenilor este tendinta de a se feri de conversatiile necesare, pline de tensiune, de teama de a-si acrima relatia. Dar acest lucru poate avea implicatii cumplite: „Pentru ca evitam sa discutam acel scenariu rau si cum am putea sa-l evitam, sporim sansele ca acesta sa apara”. 

Hamish Grierson, CEO al firmei de sanatate Thriva din Londra, este de acord ca trebuie sa aiba loc conversatii incomode. Un brand de stil de viata pe care l-a stabilit cu un prieten nu a functionat, iar relatia a fost partial de vina: nu s-au dat socoteala. „Am petrecut mult prea mult timp concentrandu-ne pe imbunatatirea produsului nostru de lansare decat am identificat daca cineva doreste lucrul pe care il cream”.

Fondatorii noilor Craft House, Rosie Scott, stanga, si Hannah Silvani, dreapta, spun ca comunicarea este cheia parteneriatului lor de succes

Wasserman considera ca este esential sa creezi „firewall” de prietenie pentru a evita acest tip de eroare. Acestea ar putea fi masuri structurale, astfel incat un prieten sa nu revizuiasca performanta altui sau numirea unui mentor care sa faciliteze discutiile sau sa identifice conversatiile care sunt evitate in mod deliberat.  

Prioritati comune, obligatiuni comune 

In ciuda acestor provocari, Gabrielle Adams, psiholog social la Universitatea din Virginia si experta in dinamica interpersonala, considera ca intrarea in afaceri cu cineva pe care il cunoasteti deja are avantaje. „Prietenii buni stiu cum sa rezolve conflictul”, adauga ea, iar familiaritatea „poate insemna ca nu este nevoie de atat de mult timp pentru a elabora nuantele comunicarii, cum ar fi cum sa comunici sau ce ar putea insemna anumite reactii (sau nu inseamna) ). ” Ea spune ca cofondatorii de succes care sunt si prieteni au doua lucruri principale in comun: „Au un canal solid si deschis de comunicare si detin prioritati comune, convenite in mod explicit”. 

Acesta a fost cazul pentru Hannah Silvani si Rosie Scott, duo-ul din spatele magazinului de tesaturi durabile The New Craft House, care s-au intalnit prima data in adolescenta in Germania acum aproape 20 de ani. „Majoritatea oamenilor vorbesc despre munca si se decomprima de la seful lor, ceea ce evident nu este posibil in cadrul prieteniei noastre si al parteneriatului de afaceri egal”, spune Silvani. „Am gasit cel mai bun mod de a aborda acest lucru, este sa evaluam in mod regulat toate aspectele companiei noastre pentru a ne asigura ca merge in directia corecta, inclusiv reciproc.” Ea spune ca nu-si poate imagina sa conduca o afacere cu nimeni in afara de un prieten apropiat, adaugand: „Este mult mai distractiv sa-ti vezi afacerea sa creasca cu cineva care iti place mult”. 

De fapt, aceasta legatura poate fi ceea ce te mentine in timpuri grele. Cercetatorii de la Cass Business School din Londra si Wharton School de la Universitatea din Pennsylvania au examinat modul in care prietenia dintre membrii fondatori are impact asupra comportamentului atunci cand finantele unui start-up incep sa aiba de suferit. Au descoperit ca start-up-urile infiintate de oameni cu o prietenie puternica aveau mai multe sanse sa persiste daca o intreprindere parea ca esueaza; fondatorii si-au intensificat angajamentul financiar mai degraba decat sa-l inceteze. Cercetarile lor au aratat ca prietenia poate incuraja speranta antreprenoriala in fata incertitudinii (desi nu au continuat sa examineze daca aceasta speranta a dus in cele din urma la succes). 

Reflectand asupra experientei sale cofondator Segment, care a fost recent achizitionat de Twilio la o evaluare de 3,2 miliarde de dolari (2,4 miliarde de lire sterline), CEO Peter Reinhardt spune: „In primele zile, am fost adesea sedusi de marile viziuni ale celorlalti pentru modul in care ne gandeam lumea ar trebui sa functioneze. Dar am aflat ca lumii nu-i pasa de viziunea ta. Are doar probleme de care trebuie rezolvate. Doar odata ce ne-am simtit confortabil, fiind total sinceri unul cu celalalt si cu noi insine, compania a inceput sa decoleze. ”