Categorii
Seo

Ai accepta inima unui porc?

Ai accepta inima unui porc?

Daca organele animale ar putea fi folosite pentru a ne salva vietile, va insemna ca devenim ceva mai putin umani? Frank Swain speculeaza

Eu

Imaginati-va ca inima voastra esueaza. Ai nevoie disperata de un inlocuitor. In fiecare zi, familia ta asteapta nervos un apel de la spital pentru a spune ca a gasit un donator. Apoi, intr-o zi, vine apelul. In entuziasmul tau abia auzi ce iti spune medicul de la celalalt capat al liniei. Trebuie sa stii ceva, spune ea. Donatorul nu este om.

Array

Este un porc. 

Aceasta posibilitate s-a strecurat putin mai aproape saptamana trecuta, cu anuntul ca inima unui porc a supravietuit peste un an dupa ce a fost transplantata intr-un babuin. Lucrarea, condusa de Dr. Muhammad Mohuiddin de la Institutul National SUA pentru Inima, Lung si Sange din Bethesda, Maryland, sustine cazul celor care spun ca organele animale ar putea fi folosite pentru a ajuta oamenii pe liste lungi de asteptare pentru transplant.

Astfel de proceduri ar ridica tot felul de probleme spinoase despre ceea ce va insemna sa fii pe deplin om in viitor. Daca putem transplanta inimi de porc, ce alte parti am putea folosi pentru a ne mari corpul? Si preluarea de organe neumane va transforma relatia noastra cu animalele si chiar unul cu celalalt?

Inimile de porc sunt similare din punct de vedere anatomic cu ale noastre – doar un motiv pentru care fac donatori potriviti (SPL)

Xenotransplantul – folosind tesuturi animale la om – dateaza din cel putin 1682, cand chirurgul olandez Job Janszoon van Meekeren a raportat ca craniul unui soldat rus a fost reparat cu un fragment de os de la un caine.

Autoritatile bisericesti ingrozite au ordonat indepartarea altoiului, dar acesta s-a vindecat prea bine pentru a fi indepartat. Mai tarziu, tehnicile de pionierat ale lui Alexis Carrel pentru suturarea vaselor de sange au deschis calea primelor organe xenotransplantate in 1902, dar au fost necesare pana in anii 1960 pentru orice progres semnificativ, cand chirurgii au avut un succes limitat in transplantarea organelor primatelor la oameni. Cu toate acestea, majoritatea au esuat in cateva luni, iar pacientii au murit.

Astazi, insa, primatele nu mai sunt considerate donatori viabile, din cauza unor probleme precum riscul de transmitere a bolii si consideratiile etice ale cercetarii primatelor. Mai mult, corpul ar respinge probabil organele. „Obstructia majora a xenotransplantului a fost respingerea imunologica”, spune Mohuiddin.

Cu toate acestea, porcii s-au dovedit a fi donatori mai buni, cel putin in testele pe babuini. Inima unui porc este similar din punct de vedere anatomic cu un om, prezinta un risc mai mic de boala si animalele cresc rapid, facandu-le un substitut excelent. In mod crucial, prin modificarea geneticii unui porc, Mohuiddin a reusit sa faca inimile transplantate invizibile pentru sistemul imunitar al babuinului. Doua modificari genetice au redus capacitatea celulelor imune ale babuinului de a identifica inima ca fiind un corp strain. Un al treilea a adaugat o gena care produce un agent anti-coagulare uman pentru a ajuta la contracararea reactiilor sistemului imunitar care pot fi declansate de formarea cheagurilor de sange in jurul tesuturilor straine. Impreuna, aceste schimbari au permis inimii sa supravietuiasca mult mai mult decat incercarile anterioare.

Valoarea porcilor poate creste daca cererea creste pentru organele lor (Thinkstock)

Deci, cum ar arata o lume cu transplanturi de organe animale la oameni? S-ar putea sa vedem intr-o buna zi fermieri in salopete scotand tarcuri unde porcii se rostogolesc in fan si stralucesc fericiti in timp ce cresc un stoc de organe in interiorul lor? Poate ca asta nu pare prea diferit de situatia pe care o avem acum. La urma urmei, am crescut porci pentru carnea lor de mii de ani, iar inimile de porc transplantabile probabil se vor vinde cu mult mai mult decat aduc in prezent ca maruntaie.

Intr-adevar, o aprovizionare gata de organe compatibile ar putea deschide o cerere neasteptata de produse de origine animala. Interventiile medicale – chiar si cele foarte extreme – au obiceiul de a se normaliza odata cu scaderea costurilor si riscurilor. Cine ar fi crezut ca transfuziile de sange salvatoare ar putea fi folosite intr-o buna zi de catre sportivi pentru a castiga un avantaj asupra concurentilor lor sau ca o interventie chirurgicala pentru repararea fetelor soldatilor desfigurati isi va gasi casa in opulentele clinici din Beverly Hills, sustinand fetele clientilor bogati impotriva ridurilor si petelor solare?

Desi nu putem decat specula, distrugerea barierelor biologice care ne separa de fiare ar putea duce la tot felul de proceduri elective. Asa cum am scris luna trecuta, multi oameni ravnesc deja „puterile animalelor”, pe care isi propun sa le dobandeasca prin tehnologie. In cele din urma, am putea opta pentru schimbari cosmetice si sa atasam caninii supradimensionati ai animalelor salbatice la dinti, precum cyberpunkurile din romanul Neuromancer al lui William Gibson. Alternativ, un sportiv care cauta un impuls ar putea sa-si schimbe inima pentru ceva mai mare, mai puternic, neobosit – si poate sa se intoarca din nou dupa ce zilele ei de competitie s-au incheiat.  

Daca porcul se afla in mod obisnuit pe masa de operatie, ar fi mai greu sa mananci slanina pe masa de cina? (Thinkstock)

Ceea ce este probabil mai interesant de intrebat este daca ridicarea umilului porc la super-erou salvator va schimba relatia oamenilor cu animalul cu care sunt mai obisnuiti sa vada pe farfurii. Ati ezita sa va asezati la o friptura de duminica, stiind ca carnea de porc de pe masa batea in piept aceeasi inima ca si unchiul vostru mare? I-am pus aceasta intrebare lui Mohuiddin, dar el a refuzat sa speculeze asupra acestei probleme.

Cu toate acestea, porcii care cresc genetic pentru a-i face mai adecvati, deoarece donatorii de organe marcheaza un mic, dar important, spre ei, ocupand o cale de mijloc intre mancare si prieten. Prin exprimarea unora dintre genele noastre, acesti porci sunt, la urma urmei, foarte putin umani si vor deveni din ce in ce mai mult pe masura ce genele care prezinta probleme de incompatibilitate sunt identificate si schimbate cu cele tolerante la om.

Poate ca intr-o zi vom merge chiar atat de departe incat sa cream animale de companie personalizate care sa va completeze perfect, in cazul in care va aflati in nevoie brusca de inima, rinichi sau ficat. Acest lucru ar trebui sa ne tulbure etica mult mai putin decat incercarile de a concepe un „frate salvator” – un copil nascut pentru a oferi donatii de tesuturi salvatoare de vieti unui frate sau unei surori cu disperare. 

Cresterea carnii unui animal pentru a inlocui organele datatoare de viata va schimba fara indoiala ce sunt aceste creaturi pentru noi si ce inseamna sa fii „pe deplin” om. Trebuie doar sa-ti asculti bataile inimii in piept chiar acum pentru a intelege de ce.

Daca doriti sa comentati acest lucru sau orice altceva pe care l-ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra Facebook sau Google+ sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter