Categorii
Seo

Adevarul despre impactul asupra mediului al alimentelor procesate

Adevarul despre impactul asupra mediului al alimentelor procesate

(Credit de imagine:

Gettty Images

)

Mancarea procesata evoca imagini cu fabrici gigantice, care consuma resurse – cu greu bune pentru planeta. Dar prelucrarea ar putea ajuta la reducerea amprentei de carbon a alimentelor?

Devine din ce in ce mai dificil sa ignoram modul in care obiceiurile noastre alimentare afecteaza planeta.

Sistemul nostru alimentar afecteaza aprovizionarea cu apa subterana, genereaza o treime din emisiile mondiale de gaze cu efect de sera (GES) si consuma o multime de pamant, ceea ce implica transformarea ecosistemelor naturale si cauzeaza pierderea biodiversitatii.

Ca raspuns, oamenii de stiinta ne sfatuiesc sa reducem carnea, sa reducem risipa de alimente si sa cumparam mai multe alimente produse la nivel local. Dar ar beneficia si planeta daca mancam mai putine alimente procesate?

Alimentele pot fi impartite in neprelucrate sau minim procesate, procesate si ultraprelucrate. Alimentele ultra-procesate, cum ar fi chipsurile si tortul, reprezinta putin peste jumatate din caloriile pe care le consumam. 

Alimentele neprelucrate, de origine locala, precum fructele si legumele intregi, au o amprenta relativ redusa de carbon. Cercetarile au constatat, de asemenea, ca alimentele vegetariene procesate minim au printre cele mai scazute impacturi asupra mediului.

Dar cumpararea de alimente minim procesate – cum ar fi fructele uscate, legumele taiate sau congelate sau orezul gatit in prealabil – ar putea avea drept rezultat mai putine emisii decat achizitionarea de fructe si legume neprelucrate si adaugarea in acest pas de acasa. Aceasta include tocat si congelat, nu doar gatitul.

Array

„Trebuie sa ne uitam la modul in care procesarea adauga un pas pe care altfel l-ati face”, spune Marco Springmann, cercetator principal in domeniul durabilitatii mediului si sanatatii publice la Universitatea din Oxford.

„Daca ati prelucrat niste alimente acasa, este posibil sa cheltuiti mai multa energie pentru a face acest lucru, deoarece procesul nu este la fel de simplificat ca o fabrica mare”.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Cum alimentele procesate au devenit atat de nesanatoase
  • De ce alimentele procesate pentru animale de companie sunt atat de dependente?
  • Ce alimente procesate sunt mai bune decat cele naturale?

Ce se intampla cu toate resursele si energia necesare pentru a produce toate ingredientele din alimentele ultraprocesate? Sustenabilitatea unui aliment depinde de cat de multa energie merge in procesarea, depozitarea, conservarea si refrigerarea acestuia si cat de mult din ele risipim, spune Shelie Miller, profesor asociat la Scoala pentru Mediu si Durabilitate a Universitatii din Michigan.

„Prin urmare, tipul de ingredient, mai degraba decat numarul de ingrediente, sau daca este procesat sau nu, determina impactul asupra mediului al unui aliment”, spune ea.

Este mai bine sa cumparati sosuri gata preparate sau sa cumparati ingredientele pentru a le prelucra acasa? (Credit: Getty Images)

Alimentele ultra-procesate, care sunt fabricate in principal din substante extrase din alimente, au in principal ingrediente cu impact redus. Aceasta include grasimile si alti conservanti utilizati pentru a ajuta la depozitarea alimentelor mai mult timp.

„Alimentele procesate arata, in general, destul de durabile, dar acest lucru este mai indicativ pentru ingredientele lor, spre deosebire de procesarea in sine”, spune Michael Clark, cercetator la departamentul de sanatate a populatiei Nuffield Health.

Cu toate acestea, o lucrare publicata anul trecut subliniaza ca orice alimente ultra-procesate care contin uleiuri de palmier si soia au „efecte negative substantiale asupra mediului”.

Un alt ingredient care conteaza atunci cand vorbim despre emisiile de gaze cu efect de sera in alimentele procesate este carnea.

Cercetatorii au descoperit ca alimentele ultra-procesate au un impact scazut asupra mediului daca nu contin sau doar cantitati mici de ingrediente provenite de la animale.

Principalele costuri de mediu ale productiei de alimente provin din agricultura, mai ales atunci cand procesul implica animale (Credit: Getty Images)

„Multe dintre aceste ingrediente de baza au emisii scazute de GES si alte amprente de mediu”, spune Springmann, si adauga doar 5-10% la amprenta noastra alimentara.

Impactul asupra mediului al alimentelor ultraprelucrate – scazut sau ridicat – nu este singurul factor de luat in considerare. De obicei, au mai multe ambalaje decat alimentele minim procesate si neprelucrate. Cu toate acestea, este putin probabil ca acest ambalaj sa contribuie foarte mult la emisii, spune Springmann.

De fapt, alimentele ultraprelucrate pot contribui si la reducerea acestor emisii. Cel mai durabil mod de a consuma alimente este de a face doar cat mancam. Alimentele ultra-procesate pot ajuta in acest sens, deoarece sunt facute sa dureze mai mult in dulapurile noastre, datorita ingredientelor adaugate pentru a prelungi durata de valabilitate, deci este mai putin probabil sa le risipim.  

Un studiu a constatat ca deseurile din fructe si legume procesate sunt cu aproximativ 14% mai mici decat cele din fructele si legumele proaspete, iar risipa de peste si fructe de mare procesate este cu 8% mai mica.

Cu toate acestea, pierderea si risipa de alimente afecteaza de obicei alimentele perisabile, cum ar fi fructele si legumele, si boabele de baza, cum ar fi cartofii, care tind sa aiba emisii destul de scazute.

„Prelucram alimente din intregul spectru; deci se reduce la risipa de alimente. Daca risipiti carne, aceasta va avea un impact asupra mediului destul de mare, deoarece producerea acesteia este atat de intensa din punct de vedere ecologic”, spune Miller.

„Daca risipiti legume, exista inca un impact asupra mediului, dar este mult mai mic, deoarece cantitatea de energie care se produce in producerea lor este mult mai mica.”

Dar potentialul pe care aceste alimente ultra-procesate il au de a folosi alimente care altfel ar fi irosite este suficient de mare pentru a contracara orice impact asupra procesului asupra mediului, spune Miller. Acest lucru se datoreaza partial faptului ca refrigerarea foloseste multa energie, contribuind la emisii.

Alimentele care contin ulei de palmier sau soia vor avea o amprenta de carbon mai mare decat alte alimente vegetariene (Credit: Getty Images)

Orice procesare va adauga multa energie si pasi suplimentari de fabricatie in sistemul nostru alimentar si va crea un impact mai mare asupra mediului. Dar daca procesam alimentele si raftul sau stabil si nu trebuie sa le refrigeram, uneori ar putea fi mai bine din punct de vedere ecologic. „

In plus, in ultimii ani a existat un aflux de companii care produc gustari si bauturi folosind alimente care altfel s-ar pierde prin reglementarile supermarketurilor in jurul aparitiei unui produs, cum ar fi un morcov sau un mar ciudat sau alimente prea coapte pentru a fi vandute.

Desigur, o multime de produse din carne procesate consuma si alimente care altfel ar fi irosite, dar amprenta lor de carbon este inca mult mai mare decat produsele din fructe si legume procesate.

Dar, desi produsele din carne au un impact mai mare asupra mediului inainte de a ajunge in farfurii, conteaza si modul in care consumam alimente atunci cand ajung la noi. Cercetarile sugereaza ca cele mai nesanatoase alimente au adesea cel mai mare impact asupra mediului, cu exceptia zaharului.

Avem tendinta de a manca in exces alimentele ultraprelucrate, datorita comoditatii lor si a ingredientelor extrem de placute care nu par sa ne umple niciodata. Un studiu a constatat ca subiectii care au consumat o dieta ultraprocesata timp de doua saptamani au consumat in medie cu 500 de calorii mai mult pe zi decat cei care au urmat o dieta constand din alimente neprelucrate. Si cercetarile arata ca consumul de mai multe calorii provoaca mai multe emisii de gaze cu efect de sera si poluarea cu plastic.

Din pacate, alimentele ultraprelucrate sunt adesea facute pentru a deplasa alimentele minim procesate, spune Paraskevi Seferidi, un cercetator la Imperial College London’s Public Health Policy Evaluation Unit.

„Oamenii tind sa manance mai mult decat minim prelucrati, ceea ce este problematic, deoarece determina consumul, care este un factor de impact asupra mediului.

„Resursele planetare care ar putea fi altfel folosite pentru ceva util sanatatii noastre sunt folosite pentru a produce alimente care nu sunt necesare dietei umane”, spune ea.

Amprenta de carbon a alimentelor poate fi dificil de masurat, deoarece alimentele procesate facute mai aproape de piata pot crea mai putine emisii decat fructele si legumele exotice (Credit: Getty Images)

Efectele consumului nostru de alimente procesate ar putea fi urmarite si mai mult inapoi la resursele de sanatate si asistenta sociala necesare pentru ingrijirea unei populatii sanatoase fata de una cu rate mai mari de boli legate de obezitate, sustin cercetatorii.

Dar masurarea amprentei totale de carbon a oricarui tip de aliment – de la procesare la ambalare pana la impactul asupra sanatatii – nu este simpla. „Evaluarea ciclului de viata” este un instrument comun utilizat pentru a masura impactul asupra mediului al unui aliment de-a lungul lantului sau de aprovizionare. Acesta isi propune sa masoare impactul asupra mediului al unui aliment pe intregul sau ciclu de viata.

Si, desi alimentele procesate minim au adesea o amprenta de carbon mai mica decat o masa de casa, un studiu a constatat ca gatitul la domiciliu era mai mic de carbon decat o masa gata mai procesata.  Acest lucru se datoreaza faptului ca lantul alimentar al unei mese gatite acasa implica de obicei mai putina fabricare, depozitare frigorifica si deseuri decat una care a suferit prelucrari majore, cum ar fi gatitul comercial. 

Cu toate acestea, evaluarea de multe ori nu ia in considerare toate etapele procesarii, ambalarii si distributiei, spune Seferidi. Ca urmare, exista o lipsa de cercetari care sa examineze impactul alimentelor asupra mediului, spune ea.

Desi este mai sanatos sa optati pentru o salata, daca a avea chipsuri in dulap va ajuta sa reduceti risipa de alimente sau consumul de burgeri pe baza de plante va permite sa reduceti aportul de carne, atunci alimentele procesate ar putea contribui, de fapt, la scaderea amprentei de carbon. Fabrica poate fi uneori mai ecologica decat ferma.

– 

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.